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Salud
Neardentales se automedicaban con aspirina natural
Unos 50.000 a√Īos antes de la invenci√≥n de la penicilina, un joven neandertal en lo que ahora es la regi√≥n espa√Īola de Asturias afectado por un absceso dental com√≠a hierbas que conten√≠an un antibi√≥tico natural y un analg√©sico, revel√≥ un an√°lisis de su dentadura.

neandertales

El hombre, que viv√≠a en El Sidr√≥n, en el norte de Espa√Īa, com√≠a un hongo antibi√≥tico, Penicillium (variante del cual dio decenas de milenios m√°s tarde la penicilina) encontrado en √°rboles de √°lamo que conten√≠an √°cido acetilsalic√≠lico, ingrediente activo de la moderna aspirina, indicaron los investigadores.

La mand√≠bula fosilizada del joven revel√≥ los da√Īos provocados por el absceso y su placa dental ten√≠a remanentes de un par√°sito intestinal que causaba fuerte diarrea, lo que demuestra "que estaba muy enfermo".

"Apparentemente, los neandertales poseían un buen conocimiento de las plantas medicinales y sus propiedades antiinflamatorias y analgésicas, y parecen haberse automedicamentado", afirmó el co-autor del estudio Alan Cooper, del Centro para el antiguo ADN de la australiana Universidad Adelaide (ACAD).

"Seguramente nuestros descubrimientos contrastan marcadamente con la visi√≥n simplista de nuestros antepasados en la imaginaci√≥n popular", a√Īadi√≥.

El estudio es el √ļltimo que replantea de manera m√°s positiva la idea de que nuestro lejano primo, extinguido desde hace mucho tiempo, ten√≠a un gran cr√°neo pero era poco inteligente.

Otros recientes descubrimientos comenzaron a mostrar a los neandertales como seres sofisticados que hicieron arte parietal, cuidaban a los viejos, enterraban a sus muertos y pudieron ser los primeros joyeros, aunque probablemente también fueron caníbales.

En 2012, un estudio publicado en el diario Naturwissenschaften indicó que los neandertales parecen haber usado hierbas medicinales como la milenrama y la manzanilla.
Los neandertales vivieron en partes de Europa, Asia Central y Oriente Medio durante unos 300.000 a√Īos, pero desparecieron hace 40.000 a√Īos.

Esto coincide m√°s o menos con la llegada de los homo sapiens desde √Āfrica, donde los humanos modernos aparecieron hace unos 200.000 a√Īos.

Los neandertales y los homo sapiens se cruzaron, dejando una peque√Īa contribuci√≥n de menos del 2% del ADN de todos los humanos, excepto en las poblaciones de √Āfrica, donde los neandertales nunca vivieron.

Para el √ļltimo estudio, un equipo internacional hizo un an√°lisis gen√©tico del ADN hallado en la placa dental de cuatro neandertales, dos de la gruta de Spy en B√©lgica y dos de El Sidron, en Espa√Īa.

La placa calcificada preserva el ADN de microorganismos que viven en la boca, tráquea y estómago, así como restos de comida entre los dientes, que pueden revelar lo que comía el individuo y su estado de salud.

A partir de la más vieja placa jamás analizada genéticamente, el equipo concluyó que los neandertales belgas comían rinoceronte lanudo, ovejas salvajes y setas y vivían como cazadores y recolectores.

"Los de la Gruta de El Sidron, por otro lado, no mostraron evidencia de comer carne, pero parecen haber practicado una amplia dieta vegetariana de pi√Īones, musgo, setas y corteza de √°rbol", dijo Cooper en un comunicado.

El Sidron se encontraba entonces en un denso medio ambiente forestal, agregó la directora del estudio Laura Weyrich, también del ACAD.

"En contraste, los neandertales de Spy vivían en un ambiente estepario, por lo que es fácil imaginar que tenían como fuente de comida los grandes animales que deambulaban" por allí, agregó a la AFP.

El neandertal espa√Īol enfermo es el √ļnico con trazos de √°lamo o Penicillium en su placa dental.

Fuente: MinutoUno

 

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